אפלה גרעינית
language

שאלות נפוצות

למה שנשק גרעיני ידאיג אותנו? מה עושה אותם לחשובים כל-כך?

תשובה: מאגרי הנשק הגרעיני הזמינים כרגע לשימוש מיידי על ידי ארה"ב ורוסיה מסוגלים להשמיד את הציביליזציה ואת המין האנושי עצמו, יחד עם רוב צורות החיים המורכבות על פני כדור הארץ. השמדה מוחלטת זו יכולה להתבצע תוך דקות ספורות בלבד מרגע מתן הפקודה מצד נשיא ארה"ב או רוסיה לשגר מאות טילים בליסטיים ארוכי-טווח החמושים באלפי ראשי חץ גרעיניים.

איך יכול נשק כלשהו להיות חזק כל-כך עד שישמיד את הציביליזציה ואת המין האנושי?

כלי נשק גרעיניים הם בעלי עוצמה גובהה עד פי מיליון מן הפצצות "הקונבנציונליות" המרסקות המשמשות צבאות בלוחמה המודרנית. לפצצה "הקונבנציונלית" החזקה ביותר שבמחסני הנשק של צבא ארה"ב כיום יש עוצמת נפץ של 10 טון (10 אלפים ק"ג) של חומר נפץ מרסק. לנשק הגרעיני האסטרטגי הקטן ביותר שברשות ארה"ב או רוסיה יש עוצמת נפץ השווה ל-91 אלף טון של חומר נפץ מרסק.

החום או האנרגיה התרמית המיוצרת מפצצה אטומית אינה דבר המתרחש באופן טבעי על פני כדור הארץ. כאשר נשק גרעיני מתפוצץ, הדבר דומה ללידתו של כוכב קטן. הפיצוץ יוצר מעלות חום הדומות לאלה הנמצאות בלב השמש, בסדר גודל של מיליוני מעלות צלזיוס.

נוצר כדור אש עצום הפולט חום ואור קטלניים שיציתו שריפות במרחק קילומטרים לכל כיוון, אם הנשק מתפוץ מעל אזורים המכילים כמויות גדולות של חומר דליק, כגון עיר גדולה. שריפות אלה יחברו עד מהרה כדי ליצור שריפה ענקית, או סופת אש, שתכסה עשרות, מאות או אפילו אלפי קילומטרים רבועים בשטחה.

לארה"ב ולרוסיה יש אלפים רבים של כלי נשק גרעיניים גדולים ומודרניים הזמינים לשימוש ולשיגור מיידי. כלי נשק גרעיני אסטרטגי בגודל ממוצע, כשיתפוצץ מעל עיר, יצית מיד שריפות בשטח כולל של 100-170 קילומטרים רבועים.

כלי נשק אסטרטגיים גדולים יכולים להצית שריפות על פני שטח גדול בהרבה. נשק של מגה-טון (כוח נפץ של מיליון טונות דינמיט) יצית שריפות על פני שטח כולל של 260 קילומטרים רבועים. פיצוץ של פצצה בת 20 מגה-טון יכולה להצית באופן מיידי שריפות על פני שטח של 5200 קילומטרים רבועים.

האנרגיה הכוללת המשוחררת על ידי סופת אש בעודה שורפת אזור עירוני עד היסוד תהיה למעשה גדולה פי אלף מן האנרגיה המשוחררת עם הפיצוץ הגרעיני הראשוני. סביבה קטלנית להבעית כמו זו שתיווצר על ידי סופת אש תהרוג למעשה כל יצור חי באזור האש ותיצור כמויות אדירות של עשן ופיח רעילים ורדיואקטיביים.

במלחמה גדולה בין ארה"ב לרוסיה, אלפי כלי נשק אסטרטגיים יתפוצצו מעל ערים, מן הסתם תוך שעה בודדת. סביר להניח כי ערים גדולות רבות יטווחו במספר הפצצות. כל הערים הללו יושמדו לחלוטין.

תוך שעה, מאות אלפי קילומטרים רבועים של שטח עירוני ייבלעו בסופות אש גרעיניות. כל דבר דליק במידה כלשהי יישרף באזורי האש. תוך פחות מיום, עד 150 מיליון טונות של עשן שייצרו השריפות הללו יעלו אל מעל לשכבת העננים, אל הסטרטוספירה.

כפי שתואר בעמוד הבית, העשן ייצור עד מהרה שכבת עשן סטרטוספרית וכלל עולמית, שתפעל לחסום את אור השמש מלהגיע לכדור הארץ. דבר זה ישמיד את שכבת האוזון המגוננת ויגרום לשינויי אקלים הרסניים, ויוריד את מעלות החום אל מתחת לרמות עידן הקרח תוך ימים בלבד. מעלות החום המינימליות בפנים הארץ של יבשות חצי הכדור הצפוני יישארו מתחת לאפס צלזיוס במשך שנים.

שינויים סביבתיים אפוקליפטיים שכאלה, בצוותא עם הפליטה המסיבית של רעלנים רדיואקטיביים ותעשייתיים כתוצאה מן המלחמה הגרעינית, תגרום לקריסתם של המערכות הארציות והימיות של הארץ, הנמצאות תחת עומס כבד גם כך. רוב, אם לא כל צורות החיים המורכבות לא יוכלו לעמוד בתרחיש שכזה.

במצב כזה יתרחש אירוע הכחדה המוני, בדומה לזה שחיסל את הדינוזאורים וכ-70% מכלל המינים האחרים לפני כ-65 מיליון שנים. בני אנוש חיים בפסגת שרשרת המזון, ואין ספק שניכחד יחד עם שאר היונקים הגדולים.

אפילו שרידתם של המנהיגים רבי העוצמה ובני האנוש העשירים ביותר, המצוידים במקלטי-על המונעים בכוח גרעיני, בתי חולים ואספקת מזון ומים לשנים רבות, אינה סבירה בעולם שלאחר שואה גרעינית הנטול צורות חיים מורכבות. אלה היכולים ללחוץ על הכפתור צריכים לדעת שאין מפלט מן ההשמדה הסופית של שואה גרעינית עולמית.

אם פיצוץ של כלי נשק גרעיניים בערים יגרום לאפלה גרעינית ולשינוי אקלים קטלני, למה זה לא קרה אחרי שהירושימה ונגסאקי הושמדו על ידי כלי נשק גרעיניים בסוף מלחמת העולם השנייה?

שריפתן של שתי ערים יפניות בגודל בינוני לא ייצרה די עשן כדי ליצור שכבת עשן עולמית המסוגלת לגרום לשינוי אקלימי גלובלי. במלים אחרות, נדרשים מיליוני טונות של עשן העולה אל הסטרטוספירה כדי להשפיע על האקלים העולמי, ושריפתן של הירושימה ונגסאקי לא ייצרה כמות כזו של עשן.

עם זאת, מחקרים חדשים מראים כי פיצוץ של מאה פצצות בגודל של פצצת הירושימה בערים הגדולות של הודו ופקיסטן יכולה לייצר די עשן כדי לגרום לשינוי אקלימי הרה אסון. מדובר במחצית האחוז של כוח הנפץ שמכילים כלי הנשק הגרעיניים המוכנים לפעולה שברשות ארה"ב ורוסיה.

מלחמה גרעינית גדולה, שבה יתפוצצו כלי הנשק שבמאגרים של ארה"ב ורוסיה, תכניס בין 50 ל-150 מיליון טונות של עשן אל הסטרטוספירה. די יהיה בכך כדי לחסום את רוב אור השמש מהגעה אל פני כדור הארץ למשך שנים רבות.

איך אתם יודעים שהמחקרים הממוחשבים שצופים שינוי אקלימי כתוצאה ממלחמה גרעינית נכונים? איך אתם יכולים לבדוק את הרעיון הזה אם מעולם לא התרחשה מלחמה גרעינית?

על מנת לבצע את המחקרים החדשים, החוקרים השתמשים במתקן ההדמיה המשוכלל ביותר של מכון גודארד למחקרי חלל בנאס"א (דגם IE, בו משתמשת גם המועצה הבין-ממשלתית לשינוי אקלימי). מכשיר הדמיה זה מסוגל ליצור דגם של כל הטרופוספירה, הסטרטוספירה והמסוספירה מפני השטח של כדור הארץ לגובה של 80 קילומטרים. אותן שיטות ואותם דגמים ששימשו לחזות את ההתחממות הגלובלית שימשו במחקרים אלה לחזות את ההתקררות שתתרחש כתוצאה ממלחמה גרעינית.

בעוד שאמת היא כי לא ניתן לדעת בוודאות את התוצאות של מלחמה גרעינית מבלי שתתרחש כזו הלכה למעשה, הרי שברור כי זוהי אפשרות מחקר אחת ממנה עלינו להימנע בכל מחיר. עם זאת, דגמים אקלימיים אלה הוכחו כיעילים ביותר בחזיית ההשפעות המקררות של עננים געשיים (גושי עשן שנוצרו כתוצאה מהתפרצות הר געש) במהלך הערכות ממושכות בארה"ב ובמחקרים השוואתיים בינלומיים שבוצעו כחלק מן האומדן הרביעי של המועצה הבין-ממשלתית לשינוי אקלימי. דגמים מסוג זה שימשו בהצלחה גם לחזות את ההשפעות המקררות של סופות אבק על פני המאדים (אבק חוסם את אור השמש מהגעה א פני המאדים, בדיוק כשם שעשן בסטרטוספירה שלנו יחסום את אור השמש מהגעה לפני כדור הארץ).

מחקר זה נבחן בהרחבה על ידי מדענים אחרים ברחבי העולם, בתהליך מדעי משותף המכונה "הערכת עמיתי". כל המחקרים המדעיים החשובים והמקובלים ברבים עוברים את ההערכה הזו על מנת לגלות אם המחקר הוא בר אימות, בר שחזור וללא שגיאה מהותית.

במלים אחרות, המחקרים החוזים שינוי אקלימי כתוצאה מהתחממות או התקררות גלובלית בוצעו על פי מיטב המסורות המכובדות ביותר של השיטה המדעית, ועברו הערכה בידי מדענים מכל רחבי העולם. תהליך זה סיפק לנו את רוב התגליות המדעיות וההישגים הטכנולוגיים של מאות השנים האחרונות. קיימת הסכמה רחבה בקרב הקהילה המדעית כי יש להתייחס לתוצאות הללו ברצינות ולפעול על פיהן.

אם מלחמה גרעינית יכולה להשמיד את המין האנושי, למה ממשיכות אומות להחזיק ולחדש את כלי הנשק הגרעיניים שלהן? הם כלי נשק גרעיניים מונעים מלחמה?

אומות המחזיקות בכלי נשק גרעיניים כאבן היסוד של מאגרי התחמושת שלהן (ארה"ב, רוסיה, בריטניה, צרפת, סין, ישראל, הודו ופקיסטן) עושות כך המידה רבה משום שהן מאמינות ברעיונות ההרתעה הגרעינית. זאת אומרת, מדינות אלה מאמינות כי החזקתן בנשק גרעיני תרתיע אומות אחרות מלתקוף אותן. ולהיפך, הן מאמינות שאילולי היה בידן נשק גרעיני, היתה גוברת הסבירות שיותקפו בידי אומה שיש לה נשק כזה.

כך נותרת ההרתעה הגרעינית אסטרטגיית מפתח מבצעית בארה"ב, ברוסיה ובכל מדינה אחרת המחזיקה בנשק גרעיני. הרתעה מספקת הסבר הגיוני לקיומם המתמשך של כל מאגרי הנשק הגרעיניים.

המילון הצבאי של משרד ההגנה האמריקאי קובע כי "הרתעה היא מצב מנטלי הנוצר מקיומו של איום אמין במכת-נגד בלתי ניתנת לספיגה". ה:איום האמין" המוצב כרגע על ידי כלי נשק גרעיניים מבצעיים שברשות ארה"ב ורוסיה שווה לפי אלף מכלל כוח הנפץ של כלל הפצצות שפוצצו כל הצדדים במהלך כל מלחמת העולם השנייה. ניכר בעליל כי "מכת הנגד הבלתי ניתנת לספיגה" שצופנים כלי נשק אלה בחובם כוללת את השמדת רוב תושבי כוכב הלכת.

אותם מנהיגים המסתמכים על הרתעה מאמינים גם כי אין כל דרך סבירה לאסור על החזקת נשק גרעיני. השאלה שהם אינם מצליחים לשאול היא מה הן התוצאות הסבירות של שתי דרכי פעולה אלה לאורך זמן? האם מסוכן יותר בסופו של דבר להתמיד בהחזקת מאגרי נשק גרעיני הנשלטים בידי מדיניות ההרתעה, או שמא לנסות ברצינות להגיע לעולם חופשי מנשק גרעיני?

אלה הרואים את התחזוקה המתמדת של נשק גרעיני כמועילה ולגיטימית נוטים לרוב להתייחס לאיסור על נשק גרעיני כמטרה "מערערת יציבות", ומניחים ככל הנראה שהרתעה תמנע מלחמה גרעיני לעד. אולם האופטימיות שלםה לטווח הארוך אינה נתמכת על ידי ההגיון ולא על ידי ההיסטוריה.

הרתעה תפעל רק כל עוד כל הצדדים נותרים רציונליים ומפחדים מן המוות. אולם קבוצו קיצוניות רבות אינן נרתעות מכל איום אמין בתגמול, יהא האיום כביר ככל שיהיה. וההיסטוריה מלאה בדוגמאות למנהיגים לא רציונליים והחלטות שהובילו למלחמה. כלי נשק גרעיניים, בשילוב עם חולשות אנוש, הופכות את המלחמה הגרעינית לא רק לסבירה, אלא בטווח הארוך לבלתי נמנעת.

התאבדות אינה הגנה.

אם המטרה העליונה של מדיניות הביטחון הלאומי היא להבטיח את הישרדות האומה, הרי שיש לראות בחתירה אל היעד הזה באמצעות הרתעה גרעינית כישלון גמור. מפני שההרתעה נבנתה בלא שים לב לגבול הגיוני הנובע מגודלם והרכבם של כוחות צבאיים, נוצרו עשרות אלפי כלי נשק גרעיניים. הם עדיין מוכנים וממתינים בסבלנות להשמיד לא רק את האומה שלנו, אלא כל אומה בעולם.

לכן כישלון אחד של מדיניות ההרתעה יכול להביא לקצו של המין האנושי. אפילו עימות רק בין הודו לפקיסטן, בו תתפוצץ מחצית האחוז מכלל מאגר הנשק הגרעיני העולמי, צפוי לגרום להפרעות הרות אסון באקלים הגלובלי.

מנהיגים הבוחרים "להגן" על עמיהם באמצעות נשק גרעיני חייבים להכיר בעובדה שמלחמה גרעינית היא התאבדות ואינה אופציה אם עמיהם מתכוונים לשרוד. התאבדות אינה הגנה.

אם נבחר לקבל את הקביעה כי "אין אפשרות מציאותית לעולם חופשי מנשק גרעיני", הרי שאנו דנים את ילדי העולם לעתיד קודר מאד. עלינו לדחות את השקפת העולם הזו של המאה ה-20, הממשיכה לדחוף אותנו אל התהום, דרך הבנה כי נשק גרעיני מציב איום בפני המין האנושי.